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¿QUÉ ES LA APENDICITIS?

El apéndice se encuentra localizada en la parte inferior derecha del abdomen, nace en el intestino grueso. El apéndice es productora de anticuerpos, aunque en baja escala.

Las causas principales son el antecedente de alguna infección respiratoria que hace que el apéndice se inflame y se obstruya su luz haciendo que proliferen bacterias produciendo peritonitis. Otra causa es la obstrucción del apéndice con heces fecales Es la enfermedad quirúrgica más común y puede presentarse tanto en niños como en adultos.

La apendicitis es una condición grave si no se atiende a tiempo y una causa muy común de cirugía de emergencia.


SíNTOMAS DE LA APENDICITIS

Los síntomas de la apendicitis son muy variables y puede ser difícil diagnosticarla en niños pequeños, ancianos y mujeres en edad fértil.

El primer síntoma a menudo es el dolor alrededor del ombligo. Este dolor al inicio normalmente es leve, pero después se vuelve más agudo y grave. Posiblemente también se presente falta de apetito, náuseas, vómitos y fiebre.

El dolor tiende a desplazarse a la parte inferior derecha del abdomen y a concentrarse en un punto directamente sobre el apéndice llamado el punto de McBurney. Esto ocurre con mayor frecuencia de 12 a 14 horas después del comienzo de la enfermedad. El dolor puede empeorar al caminar, toser o al hacer movimientos repentinos.

Los síntomas de la apendicitis que pueden presentarse después, son: escalofríos, temblores, estreñimiento o diarrea y vómitos.

Es muy importante acudir inmediatamente al médico al mostrar alguno de los síntomas de la apendicitis, pues si el apéndice llega a romperse, se puede presentar una peritonitis.


DIAGNÓSTICO DE LA APENDICITIS

Para que el médico pueda realizar un correcto diagnóstico de la apendicitis es importante que usted describa correctamente los síntomas que presenta. Así mismo, el médico debe hacer las siguientes pruebas:

1.- Nivel de dolor: si usted tiene apendicitis, el dolor aumentará cuando el médico presione suavemente sobre el cuadrante inferior derecho del abdomen. Si el apéndice se ha roto, tocar el área del vientre puede causar mucho dolor.

2.- Exploración rectal: el médico puede tener un diagnóstico más acertado si encuentra sensibilidad en el lado derecho del recto.

3.- Examen de sangre: si esta prueba muestra un conteo alto de glóbulos blancos, puede sugerir que se presenta apendicitis.

4.- Estudios imagenológicos: una tomografía computarizada del abdomen y una ecografía abdominal pueden ayudar a tener un adecuado diagnóstico de la apendicitis.

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Preguntas Frecuentes

Dolor abdominal que inicia al rededor del ombligo y se localiza en la parte inferior derecha del abdomen. Nauseas, vomitos, fiebre, falta de apetito y debilidad.

El principal diagnóstico es la evaluación por médico especialista en cirugía y se deben tomar estudios de sangre identificando elevación de globulos blancos, examen de orina asi como ultrasonido abdominal o tomografía.

Siempre el tratamiento de apendicitis es realizar cirugía para retirar el apéndice ya sea por via apéndicectomia laparoscópica o técnica abierta.

Dr. Sergio del Hoyo es especialista en cirugía de apendicitis y cirujano gastroenterólogo.